el Rincón de elbacé Restrepo

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El viaje está en la sangre
Elbacé Restrepo | Publicado el 29 de mayo de 2011

Las crónicas de viaje no sólo han jugado un papel importante en la construcción de la historia. También han sido “el modo de viajar de aquellos que no pueden tomar el tren”. Las de don Raúl Vélez González y David Roll Vélez, abuelo y nieto que no se conocieron, tienen plusvalía: Buscando respuestas a sus inquietudes sociológicas, se metieron de lleno en la cultura de las ciudades visitadas, estudiaron las costumbres, la historia, las artes y la idiosincrasia de esos lugares.

Sara, bisnieta de don Raúl e hija de David, luego de oír las historias de sus mayores, fue concluyente. “El viaje está en la sangre”, dijo, con la simplicidad de sus diez años. Y así, sin darse cuenta, tituló un libro que recoge las bitácoras de estos dos paisas andariegos que se fueron un día a recorrer el mundo y cuyas letras, unidas, son mucho más que un simple relato de turistas: un libro bellísimo que, en tiempos truculentos, produce el efecto de un vaso de agua fresca en el desierto.

Sin demeritar a David, que rehizo los pasos de su abuelo, me asombra don Raúl, por las condiciones de sus viajes. En 1929 salió de su pueblo a lomo de caballo, tomó trenes, barcos de vapor y finalmente un trasatlántico que lo descargó en Holanda, donde empezó a vivir el sueño de su vida.

Acomodado sin ser rico, emigró a Europa con los bolsillos llenos. Suena a político ladrón, pero no. Los llenó limpiamente, gracias a los cargos que desempeñó en la entonces llamada Instrucción Pública y gracias al mejor café del mundo, que se ufanaba de producir: “El mejor café del mundo es de Colombia. De Antioquia. Del Suroeste. De Bolívar y de la Candela, que es la finca mía, y si no que lo digan mis paisanos”.

Y sus paisanos admiraban, más que su café, su erudición, su humor fino y su elegancia. Era bonachón, ceremonioso y ameno contador de historias. A punta de vitrola, en la Candela se oían misas de Bach y cantos gregorianos, mientras Suramérica vibraba con Gardel y Ortiz Tirado.

Fue autodidacta en francés, el lenguaje universal de la época. Ejerció la docencia y fue rector de la Universidad de Cartagena, sin perder el arraigo por su tierra. “Así es que en la noche del diecisiete ya iba yo navegando río arriba y con muchas esperanzas de alcanzar natilla caliente en casa”, consignó en sus Notas de viaje.

Ignoro si por determinación de la Secretaría de Educación o por una alcaldada imperdonable, la escuela que llevó su nombre durante años ya no lo lleva, y debería. No en vano sembró la semilla del estudio en un pueblo donde entonces sólo había primaria. Les contó a sus alumnos que más allá de Bolombolo había un mundo enorme de conocimientos y algunos fueron a buscarlo.

¡Ah! ¿Ya les dije? Don Raúl nació en Bolívar, Antioquia, cuando aún no era ciudad y murió en Medellín, a los 65 años.

Al escribir sobre alguien fallecido se intenta preservar su recuerdo y mantener vivo su modelo de vida. ¡Tanto pillo haciendo estragos y los hombres ilustres tirados en el cuarto del olvido!

Acerca de Publibolivar

me gusta el periodismo, soy integrante de RED ANTIOQUIA y corresponsal de el Periódico El Suroeste, MINUTO30.COM Publiciclismo

Publicado el 30 de mayo de 2011 en Entradas generales. Añade a favoritos el enlace permanente. Deja un comentario.

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